Boîte de biscuits

Les boîtes de biscuits sont des récipients utilitaires ou décoratifs utilisés pour emballer et vendre des biscuits (comme ceux servis pendant le thé) et certaines confiseries. On les trouve couramment dans les ménages en Grande-Bretagne, en Irlande et dans les pays du Commonwealth, [1], mais aussi en Europe continentale et au Canada français. La popularité aux États-Unis et au Canada anglais se répandit plus tard au 20e siècle.

En raison de leur apparence attrayante, les boîtes de biscuits ont souvent été utilisées par des œuvres de bienfaisance et certaines attractions pour recueillir des fonds car la valeur des biscuits dans une boîte à biscuits est nettement inférieure au prix que de nombreux clients paieront volontiers pour une boîte de biscuits.

Les boîtes à biscuits sont des boîtes en acier [4] en fer-blanc. Il s’agit de tôles d’acier finement enduites d’étain. Les feuilles sont ensuite pliées pour former. Vers environ 1850, la Grande-Bretagne était devenue le principal fournisseur mondial de fer-blanc, grâce à une combinaison d'innovation technique et de contrôle politique de la plupart des fournisseurs de minerai d'étain. La fabrication de boîtes de biscuits était une partie petite mais prestigieuse de la vaste industrie de la production de fer blanc, qui a connu une forte augmentation de la demande au 19e siècle était directement liée à l'industrialisation croissante de la production alimentaire, grâce à des méthodes de conservation de plus en plus sophistiquées et aux exigences imposées. en changeant les méthodes de distribution.

La boîte à biscuits britannique a vu le jour lorsque la loi de 1861 sur l’épicerie agréée autorisait l’emballage et la vente individuels de produits d'épicerie. Coïncidant avec la suppression des droits sur le papier pour les étiquettes imprimées, l’impression directement sur le fer blanc est devenue courante. Le nouveau procédé de lithographie offset, breveté sous 1877, a permis d’imprimer des dessins multicolores sur des boîtes de forme exotique.

La boîte de biscuits décorée la plus ancienne a été commandée à 1868 par Huntley & Palmers de la société londonienne De La Rue à un dessin d’Owen Jones. Les premières méthodes d'impression incluaient le processus de transfert (essentiellement la méthode utilisée pour décorer la porcelaine et la poterie depuis environ 1750) et le processus de lithographie directe, qui consistait à poser une pierre encrée directement sur une feuille d'étain. Son inconvénient était qu’il était difficile d’enregistrer correctement les couleurs. La percée dans la production de fer-blanc décoratif est l'invention du procédé de lithographie offset. Elle consiste à mettre une feuille de caoutchouc en contact avec la pierre décorée, puis à appliquer l’empreinte ainsi obtenue sur la surface métallique. Les avantages par rapport aux méthodes d’impression antérieures étaient qu’il était possible d’utiliser un nombre quelconque de couleurs, de les positionner correctement et, si nécessaire, d’appliquer sur une surface inégale. Ainsi, les conceptions colorées et embossées de manière élaborée qui caractérisaient l’industrie de l’étainerie à biscuits de l’époque victorienne sont devenues techniquement possibles.

Les dessins les plus exotiques ont été produits au début du 20e siècle, juste avant la Première Guerre mondiale. Dans les 1920 et les 1930, les coûts avaient considérablement augmenté et la conception des boîtes de biscuits avait tendance à être plus conservatrice, à l'exception des boîtes destinées au marché de Noël et destinées à attirer principalement les enfants. Les dessins reflètent généralement les intérêts et les goûts populaires.

L’avènement de la Seconde Guerre mondiale a mis fin à toute production d’articles en étain décoratif et, une fois terminé en 1945, la coutume n’avait plus la même popularité qu’auparavant.

On trouve des boîtes de biscuits d'époque dans divers musées et, sur le marché, elles sont devenues des objets de collection.